L'ODYSSEE PAPOUE

ARTE REPORTAGE - 27'40 - 24/05/13

Avec le soutien du CNC (Centre National du Cinéma et de l'image animée)
Réalisé par Gwenlaouen LE GOUIL, Régis CROIZER, Amandine STELLETA, Gaël MOCAER


Sur les traces des grands naturalistes du 19ème siècle, une centaine de scientifiques venus du monde entier ont exploré pendant trois mois les pentes du mont Wilhelm, en Papouasie Nouvelle Guinée, à la recherche de nouvelles espèces animales et végétales. Culminant à 4500 mètres, ce trésor de biodiversité est le plus haut sommet d'Océanie. Dans ses forêts se cachent des milliers de plantes et d'insectes encore inconnus. Botanistes et entomologistes ont ainsi passé la forêt au peigne fin, dans le but d'affiner le fameux « Magic number », le nombre d'espèces vivant sur terre.

Au rythme actuel, il faudrait encore 1000 ans pour terminer l'inventaire. Il y a donc urgence car les forêts disparaissent, mais dans cette course contre la montre, les scientifiques occidentaux ont un allié de choix, les Papous. Pour une fois, le Peuple « visité » ne s'est pas contenté de fournir porteurs et cuisiniers aux savants de passage. Les Papous ont été avant tout les acteurs de ces recherches, car nombre d'entre eux ont étudié la biologie à l'Université et connaissent mieux que quiconque les forêts primaires de la région des Hautes-Terres. Enfin, la pression exercée sur la région par les grandes compagnies minières et forestières les poussent de plus en plus à se tourner vers les scientifiques pour protéger leur principal trésor, la forêt.